Abbatiale Saint Pierre de Marestay

MATHA
10 rue Maxime Bourdeau - 17160
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Belle église romane du XIIe siècleDe l'église originale Saint-Pierre de Marestay, il ne reste que le chœur et le transept, mais la profusion et la qualité du décor qu'on y voit fait rêver à ce que devait être cet imposant ensemble. Ces décors sculptés tout autour de l’édifice dont la nef a disparu combleront les plus difficiles des connaisseurs et surprendront les curieux par leur raffinement et la qualité technique de leur réalisation. A l’intérieur, quelques chapiteaux et une peinture médiévale sont à découvrir.L'église est classée Monument Historique depuis le 3 septembre 1912.

L'origine

Les fidèles de la province de Matha décidèrent, au 10e siècle, de construire une première église dédiée à Saint-Pierre, mais l'invasion des Normands entraîna l'abandon des lieux.
Abbatiale Saint Pierre de Marestay - Histoire

XIIe siècle

La construction de l'actuel édifice semble se situer sur une période allant du 2e quart du 12e siècle jusqu'au milieu du 12e siècle, vers 1150, comme en témoignent les décors du chevet.L'église comprend alors une nef de 17 mètres de longueur, et qui comporte deux bas-côtés comme à Aulnay.On sait que dès le XIIe siècle, les voûtes en berceau de la nef furent jugées fragiles. Mais on ne sait rien de leur destruction même. Aujourd'hui, il n'en reste rien.Le riche décor sculpté du chevet, parmi les plus beaux de la Saintonge, date de cette époque (il à dû être achevé vers 1150).
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XIVe - XVe siècle

La nef de l'église, a été totalement détruite pendant la guerre de Cent Ans, et n'a pas été reconstruite.L'édifice actuel se termine aujourd'hui par un mur de style gothique, construit par dessus les anciennes voûtes de communication entre le transept de l'ancienne nef.De cette dernière, il resterait cependant les dallages et les pans de murs attenant au transept.
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XVIe siècle

Le clocher originel, qui devait être de forme carrée, aurait été détruit, au niveau des fenêtres du premier étage, pendant les guerres de religion.
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XVIIIe siècle

Sur cette image (probablement XVIIIe siècle) on remarque le mauvais entretien de l'église...Quelques années plus tard, au tout début du 19e siècle, l'église de Marestay est citée, dans un document descriptif des églises de l'arrondissement de Saint-Jean d'Angély, comme étant un édifice non utilisé pour le culte et en assez mauvais état.
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XIXe siècle

En 1842, le conseil municipal propose de vendre un monticule de terre situé devant l'entrée de cimetière, gênant l'accès à ce dernier, dont la recette serait utilisée à la réparation de la couverture de l'église.En 1856, le conseil désigne les personnes chargées de la réception définitive des travaux de réparation du clocher et de la toiture, réalisés par l'entrepreneur Védy.
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XXe siècle

Au début du 20e siècle, en 1916, des travaux de restauration sont envisagés, puis approuvés par le ministère.Sur une période de dix années, de 1916 à 1926, le croisillon sud du transept et le campanile ont été consolidés, le parement sud-est et la toiture ont été refaits.Sur une carte postale oblitérée en 1905, on remarque que l'abside était, à cette époque, surélevée, mais aucun document ne peut permettre d'affirmer la date de modification de cette partie.L'église est classée Monument Historique depuis le 3 septembre 1912.
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L'abside

L'église Saint-Pierre de Marestay se compose d'une abside semi-circulaire voûtée en cul-de-four.Les décors de cette abside se concentrent sur les baies, les chapiteaux des contreforts-colonnes et sur la corniche.
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Les Fenêtres de l'abside

A deux voussures sculptées de feuillages stylisés et archivoltes à billettes et à clous.Voussures inférieure de la fenêtre centrale sculptée de têtes humaines, de têtes humaines couronnées, d'oiseaux, de serpents enlacés, d'un oiseau à tête humaine, d'une tête d'animal, d'un animal couché, tous placés sur des rouleaux sculptés de fleurs.
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Les colonnes et chapiteaux (abside)

Les chapiteaux des colonnes supportant les voussures, sont sculptés de feuillages, d´entrelacs, d'animaux, d'animaux affrontés et d'animaux à têtes humaines.Les contreforts-colonnes de l'abside, à chapiteaux sont ornés de feuillages, d'un personnage et d'un animal à tête humaine.
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Modillons de la corniche de l'abside

Modillons de la corniche de l'abside, représentent un animal, un musicien, un violoniste, des personnages, un humain dévoré par des animaux et des animaux fantastiques.
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Les fenêtres de la travée du chœur

A voussures sculptées d'entrelacs et de feuilles stylisées. Archivoltes des fenêtres à boulins et pointes de diamant.Chapiteaux des colonnes supportant les voussures, sculptées d'oiseaux, de deux coqs, d'oiseaux à tête humaine, d'un personnage dans des feuillages et de pommes de pin.Contreforts-colonnes du choeur, à chapiteaux sculptés de feuillages et d'animaux.
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La corniche du chœur

Elle est soutenue par des modillons représentant un loup dévorant un animal, des personnages fantastiques, des lutteurs, une tête d'homme et une nourrice tenant un enfant.
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Les trois travées

La partie extérieure présente trois travées séparées par des contreforts-colonnes à chapiteaux sculptés de feuillages et d'animaux fantastiques.
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La façade sud

Les fenêtres de la façade sud sont à deux voussures sculptées d'entrelacs, de feuilles stylisées et de formes géométriques.Ces voussures sont surmontées d'archivoltes en pointes de diamant et à boulins, et reposent sur des colonnes à chapiteaux sculptés d'animaux, de feuillages, d'animaux à tête humaine et de personnages.
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La croisée du transept et le clocher

La croisée du transept porte le clocher dont il ne subsiste que le premier étage, et dont les faces sont rythmées de colonnes jumelées à chapiteaux sculptés de feuillages.La façade ouest de ce clocher accueille un campanile percé d'une ouverture en plein cintre, dans laquelle se situe la cloche.
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Le transept nord

Le bras du transept nord est percé de deux fenêtres à une voussure sculptée de formes géométriques, reposant sur des colonnes à chapiteaux sculptés de feuillages.Une des archivoltes est en pointes de diamant et l'autre est moulurée. Entre ces deux fenêtres se situe un animal, peut-être un boeuf.
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Les absidioles du transept

Chaque bras du transept est flanqué, à l'est, d'une absidiole semi-circulaire et coûtée en cul de four.
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La façade ouest

La façade occidentale de style néogothique, est parée d'un grand arc brisé percé d'un portail, daté, également en arc brisé.
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On y remarque de superbes colonnes à chapiteaux sculptés : un monstre mangeant un homme, deux oiseaux à tête humaine se mangeant la queue, un personnage et un âne, un personnage accroupi avec un livre dans une main, des chimères accolées, une tête de personnage mangeant une queue de dragon, des animaux au milieu d'entrelacs, des personnages, animaux et des feuillages
Abbatiale Saint Pierre de Marestay - L'extérieur
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Malheureusement difficilement accessible (voir visites)

Le chevet et le chœur

C'est un des plus beaux de Saintonge par la richesse de ses sculptures, est percé de cinq fenêtres à double voussures.L’une repose sur des colonnettes, l’extrados sur des colonnes descendant jusqu’au sol le long des contreforts à colonnes.Le choeur, de plan allongé, est voûtée en plein cintre.Chaque face est flanquée de colonnes à chapiteaux sculptés de feuillages et d'animaux à têtes humaines.
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Les chapiteaux

A l'image de la richesse de l'extérieur, les chapiteaux des colonnes, à l'intérieur de l'église sont remarquables.On y découvre : un personnage mangeant deux queues de dragon, des animaux ailés, des feuillages, des oiseaux à tête humaine mordant des queues de dragons, des personnages dans des feuillages et tout un bestiaire à têtes humaines.
Abbatiale Saint Pierre de Marestay - L'intérieur
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Le transept sud

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Le transept nord

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Le carré du transept

Le carré du transept est limité par 4 gros piliers portant sur chaque face deux colonnes accolées portant 4 doubleaux à doubles rouleaux qui supportent une coupole sur trompes sur laquelle est assis le clocher.Les chapiteaux qui ornent ces colonnes représentent en partant de gauche :un personnage à califourchon sur un âne,un personnage accroupi ayant sa main droite étendue et dans sa gauche un livre ouvert, deux animaux sont de chaque côté : c'est Daniel dans la fosse aux lions, priant pendant que les lions lui lèchent les pieds, (illustration)un saltimbanque,des chimères accolées,une tête de personnage avec dans sa bouche une queue de dragon,un dragon à tête humaine dont un serpent mord une oreille,des animaux au milieu d'entrelacs,un personnage assis,un lion à tête humaine barbue,un beau personnage à califourchon sur un animal : c'est sans doute Samson à califourchon sur un lion et lui déchirant la gueule,des animaux affrontés,un personnage au milieu de serpents,deux personnages se jouant au milieu d'entrelacs,deux chevaux,deux personnages assis au milieu d'entrelacs.Extrait de "L'inventaire Archéologique" du Dr Texier
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Les peintures murales.

Datées de la fin du XIIIe siècle, ces peintures murales, représentant différentes scènes du nouveau testament et une extraordinaire reproduction de la dormition de Marie._Le terme Dormition est utilisé, dans le vocabulaire chrétien, pour désigner la mort des saints et des pieux fidèles quand ce n'est pas une mort violente. Ce terme s'applique plus particulièrement à la mort de Marie, Mère de Jésus._
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En savoir plus : La dormition de la Vierge

La Dormition de la Vierge est la plus belle de ces peintures murales.Cette scène, large de trois mètres cinquante et haute de deux mètres environ, se développe sur le mur ouest du bras nord et a été datée de la fin du XIIIe ou du début du XIVe siècle.Le Christ confie aux anges l’âme de sa mère, figurée par une petite figure féminine aux longs cheveux, nue dans une mandorle.On reconnaît parfaitement saint Pierre à la grande clé qu’il porte ; d’autres tiennent un livre ou inclinent la tête pour exprimer leur affliction.
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Marie

Marie,au gracieux visage, repose sur un lit, les mains jointes, la tête sur un traversin jaune quadrillé d’ocre et sous une couverture ornée d’un motif très semblable. Derrière le lit et sur les côtés se tiennent seize personnages nimbés.
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En face, dans l’absidiole et sur son mur de retour, se distinguent encore des peintures en mauvais état de conservation. La plus lisible montre un personnage posant la main sur les mains jointes d’un autre qui lui fait face.Palette et technique d’exécution permettent de les rattacher au même programme décoratif.Des sondages pratiqués dans le choeur ont révélé d’autres peintures qui garniraient encore la moitié de la surface du cul-de-four. Leur palette, qui comprend des ocres rouge et jaune et quelques rehauts noirs sur un badigeon ocré, ne permet pas de les relier à l’autre campagne de décoration.source : Peintures Murales en Poitou Charente DRAC Poitou Charente
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Region Poitou Charente

[Site de l'Inventaire :](http://www.valsdesaintonge-sig.org/data/data/document/patrimoine/matha/IA17039891_fiche.html)Région Poitou-Charentes / Service de l'inventaire général du patrimoine culturel. Chercheur(s) : Lhuissier Nathalie. (c) Région Poitou-Charentes, Inventaire du patrimoine culturel, 2011 ; (c) Syndicat mixte du Pays des Vals de Saintonge, 2011.Renseignements :Centre régional de documentation du patrimoine, 102 Grand'Rue - B.P. 553, 86020 Poitiers cedex, tél : 05.49.36.30.07.

Eglises en Charente Maritime

[Le formidable travail de Michel Caron pour Edit-art](http://ch.lerolle.free.fr/eglises17/matha-marestay_eglise_saint-pierre.php)

Université Bordeaux Montaigne

[Un formidable fonds photographique collecté par le professeur Jacques Lacoste](http://1886.u-bordeaux-montaigne.fr/items/show/74196 )

Visite

Eglise le plus souvent fermée, pour cause de danger... tentez votre chance... mais de toute façon, l'extérieur vaut le détour.Si vous avez de la chance faites comme Paul Perucaud qui explique (avril 2019) :"Personnellement, j’ai eu la chance d’être accueilli devant le monument par monsieur Leteve qui m’a présenté le monument et prêté les clés. Vous pouvez le trouver à quelques mètres de l’eglise au 12 Rue Maxime Bourdeau, où Lucie et Richard Leteve louent des chambres d’hôtes.Sinon, pour pénétrer dans l’église, il faut téléphoner à la mairie (05 46 58 50 64) ou à monsieur Jean-Marie Davion comme indiqué sur la porte.

Contact

Paroisse du Pays de Matha Presbytère : 25 rue Sainte-Hérie 17160 Matha05 46 58 51 82paroisse-matha@orange.frnovembre/ mars : mercredi et vendredi 9h30 12h30 -14 17h30 avril / juin - septembre : mardi à vendredi : 9h30 12h30 -14 17h30 juillet - aout : lundi à vendredi : 9h30 12h30 -14 17h30 et samedi 9h30 12h30
Mairie de Matha Mairie place de l'Hôtel-de-Ville 17160 Matha Tél. : 05 46 58 50 64 Fax : 05 46 58 77 74 Mail : mairie@matha17.fr
Office de Tourisme de Saintonge dorée Bureau de Matha 12 rue André Brugerolle 17160 Matha Tél. 05 46 32 60 73Octobre à Mars : ouvert lundi et vendredi de 09h30 à 12h30 et de 14h à 17h30Avril à Juin : ouvert du lundi au vendredi de 09h30 à 12h30 et de 14h à 17h30Juillet à Septembre : ouvert du lundi au vendredi de 09h30 à 12h30 et de 14h à 17h30 et samedi matin de 09h30 à 12h30
Source d'Informations : - Michel Caron (http://ch.lerolle.free.fr/eglises17/matha-marestay_eglise_saint-pierre.php) Inventaire Poitou Charente
Crédits : Michel Caron Jean Etienne Soulié (Facebook) Kristobalite (Flick'r) Joche Jahnke (Wiki Comos) Patrimoine de Cognac (https://photocognac.com/a-voir-pres-de-cognac/matha/#page2) Inventaire Poitou Charente (http://www.valsdesaintonge-sig.org/data/data/document/patrimoine/matha/IA17039891_fiche.html)