Eglise Saint-Denis – Lichères

Proposée par :
Lichères
Allée de l'église Saint Denis - 16460
Monument Historique
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'Un des monuments romans des plus remarquables de toute la Charente.' (Angoumois roman - Editions du Zodiaque)Ce qu'en dit le Petit Futé :L’élégante église romane Saint-Denis de Lichères, classée aux Monuments historiques, est en retrait du village.Du XIIe siècle pour ses parties les plus anciennes, elle est fort bien conservée et est considérée par beaucoup comme « une basilique miniature ».La façade est très inspirée par le Poitou voisin (le tympan sculpté est rare en Angoumois).Un petit joyau roman à ne pas manquer.L'édifice est classé au titre des monuments historiques en 1903.

L'église Saint-Denis s'élève, isolée, à l'écart du village de Lichères.

Eglise Saint-Denis –  Lichères - L'histoire

XIIe siècle - XVe siècle

Au 12e siècle, un prieuré dépendant de l'abbaye bénédictine de Charroux dans la Vienne (illustration) est attesté en ce lieu.

L'église est vraisemblablement construite à partir des années 1130. Cette datation fait cependant débat parmi les spécialistes (voir plus bas : les grandes questions....).

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Le XVIIIe siècle

L'édifice est gravement endommagé en 1762 lors de l'effondrement du clocher probablement dû à un manque d'entretien.

Le bras nord du transept et le mur nord de la nef étant très altérés, un mur aveugle est sommairement reconstruit.

Les voûtes de la nef et de la croisée du transept, partiellement détruites, sont remplacées par une charpente.

Le XIXe siècle

Eglise Saint-Denis –  Lichères - L'histoire
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Eglise Saint-Denis –  Lichères - L'histoire
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XXe siècle

Au début du 20e siècle, entre 1907 et 1909, une importante restauration est menée sur l'église.

Le mur nord de la nef et le bras nord du transept sont reconstruits à l'identique des élévations sud.

Ces travaux de très grande qualité ont permis de restituer le plan d'origine de l'édifice roman.

Eglise Saint-Denis –  Lichères - L'histoire
Eglise Saint-Denis –  Lichères - L'histoire
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La situation

L'église Saint Denis bénéficie d'une implantation très agréable. A l'écart du village, elle se détache au milieu des vignes.

Eglise Saint-Denis –  Lichères - L'extérieur

Le plan

Les parties noires sont les plus anciennes... du 12° siècle... ou peut être beaucoup plus anciennesencore (voir plus bas)

Eglise Saint-Denis –  Lichères - L'extérieur

La façade

La façade est rythmée par quatre contreforts qui séparent le portail central de deux petites arcatures aveugles.

Eglise Saint-Denis –  Lichères - L'extérieur
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Le portail

Le portail ouvre au centre du rez-de-chaussée.

Il comprend une voussure abritant un tympan, composition rare en Angoumois, en Poitou et en Saintonge.

Le tympan de Saint-Denis s’inscrit dans cette voussure très décorée du portail ornée de souples rinceaux entremêlés d'animaux.

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Il est supporté par un arc au profil très surbaissé. La forme de l’arc est reprise par l’intrados concave du tympan, ce qui lui donne une allure originale et détermine l’organisation du décor :

l’Agneau nimbé tenant le Livre dans un médaillon tenu par deux anges aux ailes éployées.

Eglise Saint-Denis –  Lichères - L'extérieur
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Les chapiteaux du portail sont sculptés de feuilles d’acanthe inspirées de la tradition antique.

Les tympans des petites arcatures latérales sont sculptés d’animaux quasiment en ronde-bosse. De leurs bouches émergent des végétaux et leurs queues se terminent en palmette.

Eglise Saint-Denis –  Lichères - L'extérieur
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Le transept

Le bras du transept sud présente une fenêtre à transenne, dite claustra.

Cette forme d’ouverture en pierre se remarque sur certains monuments dès l’Antiquité.

Les claustras se perpétuent dans l’architecture du Moyen-Âge où elles évolueront vers les remplages des fenêtres gothiques par exemple.

Elles permettaient à la lumière de pénétrer tout en protégeant des intempéries.

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Le chevet

Avec le portail, c'est la seule partie de l'édifice ayant reçu un décor sculpté : animé par une arcature aveugle aux chapiteaux décorés de feuillages ou d'animaux, et la façade.

Eglise Saint-Denis –  Lichères - L'extérieur
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Les modillons

De nombreux modillons aux motifs les plus variés (personnages, oiseaux, serpents ou encore barriques) soutiennent la corniche.

Eglise Saint-Denis –  Lichères - L'extérieur
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Les lauzes

Une partie de la toiture de l'édifice, le chevet et les bras du transept, sont recouverts de lauzes (pierre calcaire plate).

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La nef

La nef, aujourd'hui couverte en lambris, est composée d'un vaisseau central et de deux collatéraux sensiblement de même hauteur.

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Les lambris

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Les colonnes

L'architecture de la nef est typique des églises.... poitevines :

de puissantes colonnes cylindriques supportent des arcades de plein cintre.

C'est un exemple unique dans la région de l'Angoumois.

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Les chapiteaux

Séparant la nef des collatéraux ces colonnes délimitent également les cinq travées de la nef del'entrée jusqu'au transept.

Elles sont toute couronnées de chapiteaux sobrement décorés dev simples volutes aux angles.

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Leurs bases sont curieusement enfouies dans le sol. Le experts s'interrogent ... (voir plus bas).

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La nef lumineuse, est éclairée par les ouvertures percées de part et d'autre des collatéraux dans les murs goutterots.

Dans une construction, le mur gouttereau (ou goutterot) est le mur portant une gouttière ou un chéneau terminant le versant de toiture et recevant les eaux par opposition au mur pignon.

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Le transept

La croisée du transept se relie élégamment au vaisseau principal, les dernières colonnes de la dernière travée s'intégrant aux piliers de la coupole.

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Les croisillons (bras du transept) sont chacun dotés de deux chapelles contiguës, l'une de plan demi-circulaire, la seconde de plan carré.

Le transept nord est de 'reconstruction' récente (XXe siècle).

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A la différence du transept sud qui date lui probablement du XIIe siècle.

Le mur de fond de celui-ci est percé d'une étonnante fenêtre :

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Le chœur

Le profond chœur, voûté en cul de four, est éclairé par trois baies séparés par cinq arcades ajourées.

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Le chevet

Autour du chevet, la remarquable arcature faite de colonnes courtes s'élève sur un soubassement fait de murettes et de pilastres.

illustration en attente - merci pour vos envois

Les chapiteaux

La nef et le chœur présentent deux types de chapiteaux sculptés.

Dans la nef, les corbeilles sont lisses, les angles étant occupés par des volutes ou des palmettes.

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Les chapiteaux /suite

Dans le choeur et dans les chapelles du bras sud du transept, les corbeilles sont agrémentées de feuillages, parfois entremêlés d'animaux, que l'on retrouve souvent en Angoumois.

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Le sol

Etonnant traitement du sol...

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E t si cette église était beaucoup plus ancienne.... Le site PrezmierMillénaire mêne l'enquête...

PREMIER MILLENAIRE... un site de référence pose la question....

Après avoir effectué cette visite rapide, lisons le panneau situé à l’entrée du site qui donne quelques informations ( image 9 ) ainsi que le plan de l’édifice extrait du Livre de la collection Zodiaque, « Angoumois roman » ( image 10 ). Arrêtons-nous à la première phrase : « L’église Saint Denis, construite au premier tiers du XIIème siècle, est un monument roman des plus remarquables de la Charente.»

Construite au premier tiers du 12ème siècle. C’est-à-dire entre les années 1100 et 1134 ? . Charles Daras, auteur du livre « Angoumois roman » semble moins précis. Il signale seulement que « nous sommes fort mal renseignés (sur la construction de cette église) .. car pas un texte n’en fait mention » et la seule indication de datation qu’il fournit se trouve dans le plan de l’image 10 : les parties en noir sont attribuées au 12ème siècle et les parties hachurées sont modernes.

Eglise Saint-Denis –  Lichères - Mais de quand date réellement cette église ?

Première anomalie....

Revenons à présent dans cette église, attribuée au 12ème siècle, ou, mieux encore, au premier tiers du 12ème siècle pour y constater quelques anomalies.

Anomalie 1 : En examinant le plan on s’aperçoit que le collatéral Sud se rétrécit d’est en ouest. D’où cela vient-il ?

Eglise Saint-Denis –  Lichères - Mais de quand date réellement cette église ?

Anomalie 2 :

L’image ci dessus nous montre la base d’un pilier cylindrique de la nef. Manifestement cette base se trouve en dessous du sol actuel (environ 50 cm). Explication logique : depuis cette époque le sol a été surélevé ! Oui mais … le portail ouest devrait lui aussi être enfoncé d’environ 50 cm dans le sol.

Or l’image ci dessous montre qu’il ne l’est pas.

On doit fatalement en conclure que la construction des piliers et celle du portail ont été effectuées en deux étapes bien différenciées.

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Si cette enquête vous passionne ou vous amuse allez vite découvrir toutes les autres anomalies et les conclusions que nos amis du Premier Millénaire en tirent en cliquant ici !

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Sources : Inventaire de Nouvelle Aquitaine Millénaire1.free.fr
Crédits : Wiki Comons : GFreihalter, Rosier, Jack Ma, Monumentum : Médéric Mieusement, Premiermillenaire : Norbert Breton Art roman, modillons, chapiteaux et peintures romanes : Michel Boisset Portails romans : Michel Jalladeau