Eglise Saint-Fructueux – Itxassou

Proposée par :
Itxassou
Elizakopartia - 64250
Monument Historique
Petit futé
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Située dans un paysage de rêve, cette église typique avec retable et tribunes passe pour l’un des chefs-d’œuvre des constructions de la région du Labourd, tant elle les résume avec éclat.Munissez-vous d'une pièce de deux euros pour écouter un son et lumière qui permet de se rendre compte au mieux de la beauté des lieux.Elle a été inscrite aux Monuments Historiques en 2014.

Les persécutions de l'empereur

C’était l’époque des persécutions de Valérien, empereur de Rome de 253 à 260, qui, à la suite des édits de 257 et 258, sommait les chrétiens de satisfaire à la religion officielle.

Il avait ainsi inauguré un processus raffiné d’arrestations et d’exécutions systématiques de leurs élites.

En cas de refus, toutes sortes de supplices attendaient ceux qui, au nom de leur foi, ne voulaient pas se soumettre à la loi. (illustration : pièce à l'effigie de Valérien)

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - La dédicace à Saint Fructueux

Le martyre de Saint Fructueux

Trois hommes dont un évêque, nommé Fructueux (ou un autre nom proche) furent condamnés à être brûlés vifs dans l'amphithéâtre de Tarragone (Espagne), le 21 janvier 259.

Exposés aux regards de la foule, ils furent attachés sur un bûcher, avant de faire monter une ultime prière et de mourir consumés par les flammes.

Cette fin à la fois tragique et sereine frappa les esprits. Nombre de documents, dont les premiers datent du IVe siècle, attestent du martyre des trois hommes. (illustration : fresque)

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - La dédicace à Saint Fructueux

Une dévotion "fructueuse"

Par la suite, saint Fructueux devint patron de Tarragone et de Ségovie.

Peut-être à cause de la racine de son nom — fructus, en latin, voulant dire « fruit » — l’invoquait-on volontiers pour obtenir des fruits en abondance, particulièrement le jour de sa fête qui coïncidait avec l’anniversaire de sa mort sanglante, le 21 janvier.

Le report au mois d’août est relativement récent. On suppose, car nous ne le savons pas précisément, que le lien entre Saint Fructueux et Itxassou aurait été fait en raison des fruits qui ont toujours abondé tant en quantité qu'en variétés sur la commune. (illustration : blason de la ville d'Itxassou)

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - La dédicace à Saint Fructueux

Origine d'Itxassou

Déjà bien constitué dès le XIIIe siècle, le village qui fait partie de la paroisse de Lesaca est connu sous le nom, Itxassou (en basque : lieu planté de genêts).

Il compte près de 2.000 habitants et étale ses onze quartiers sur environ 4.000 hectares de terrasses dominées par les monts Mondarrain et Artzamendi.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'histoire

Au XVIIe siècle

L'église actuelle est bâtie au XVIIe siècle, en remplacement d'une église plus ancienne.

Deux pierres sculptées portent les dates de 1671 à l'entrée et de 1682 sur la face nord.

Peut-être s'agit-il des dates de début et de fin des travaux?

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'histoire

Façade ouest

En arrivant par la route on découvre la façade Ouest.

Elle est austère et ne dispose que de deux ouvertures en hauteur.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'extérieur

Le cimetière

Un escalier donne accès au cimetière qui entoure l'église et qui comporte plus de deux cents stèles funéraires.

Ces stèles sont des monuments funéraires composés le plus souvent d'un disque de pierre circulaire sur un socle de forme trapézoïdale.

Le disque peut être orné d'une croix basque ("lauburu" en basque, qui signifie à quatre têtes), de figures géométriques (symboles solaires par exemple) ou de symboles chrétiens (IHS et Marie) mais aussi des virgules et des symboles végétaux (arbres).

Le nom du défunt n'y est pas toujours mentionné car parfois c'est le nom de la maison qui figure. L'usage était de reproduire les outils correspondant au métier du défunt

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'extérieur

Façade nord

Un tour de l'église en commençant à gauche par la façade nord permet de confirmer la première impression d'un édifice construit pour être solide et ne disposant que de peu d'ouvertures.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'extérieur

Façade est

Le chevet à l'est est totalement aveugle, à l'exception d'une porte basse.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'extérieur

Façade sud

Le cimetière entoure également la façade sud.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'extérieur

Un porche célèbre dans l'histoire du village

On pénètre dans l'église par un vaste porche traversant. Un lieu chargé d'histoire pour le village.

Dans leur livre "Itxassou Promenades", Monique et Francis Rousseau écrivent en effet : «Combien d’enfants furent déposés la nuit sous ce porche, tel en mai 1751, ce bébé à qui la benoîte* Sabaloue donna son prénom de Gratianne. La marraine choisit comme parrain Dominique Perusquy, chirurgien, qui bat tous les records de parrainage à Itxassou.»

  • La benoîte avait la garde des clefs de l'église et était chargée du nettoyage du sanctuaire et de l'entretien des linges sacrés et des autels ainsi que des ornements sacerdotaux. Elle sonnait également les cloches pour les offices, mais également pour éloigner les orages et la grêle.
Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'extérieur

Porte d'entrée

La porte d'entrée de style roman est flanquée de deux bénitiers.

La date de 1671 est gravée au-dessus, correspondant vraisemblablement au début de la construction de l'église.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'intérieur

La nef

En entrant, mettre une pièce de 2€ dans le minuteur à droite.

On est alors saisi par la beauté de la nef, des tribunes et il faut avancer par l'allée centrale vers le superbe retable baroque.

Tout est beau dans l'église et nous avons été obligés de faire une sélection d'oeuvres que nous vous proposons d'admirer.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'intérieur

La chaire

Au milieu de l'église, la chaire remarquablement peinte et enrichie de sculptures est classée aux monuments historiques.

C'est l'unique église du Pays basque où la chaire est située à droite de la nef.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'intérieur

Dalle funéraire

Au bout de l'allée centrale devant le retable, se trouve une très belle dalle funéraire datée de 1719 sous laquelle ont été rassemblés les restes de plusieurs curés de l'église.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'intérieur

Le retable

Le retable d'une incroyable finesse est surmonté d'une Crucifixion et flanqué de rinceaux.

Le christ d'origine a été jeté à terre et brisé sous la Révolution.

Il est richement sculpté de pampres avec des colonnes torsadées et des statuettes, et au milieu la statue de saint Fructueux tenant sa crosse.

Les parois du chœur sont revêtues de boiseries polychromes.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'intérieur

Baptisère

Dans le choeur, un très beau baptistère massif taillé dans la pierre.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'intérieur

Les tribunes

De part et d'autre de la nef des tribunes comme dans toutes les églises basques de la région du Labourd.

Les tribunes sur trois étages, particulièrement finement sculptées, sont classées aux monuments historiques.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'intérieur

Tableau remarquable

Un tableau de Saint François d'Assise attribué à Murillo.

Bartolomé Esteban Murillo est un peintre baroque espagnol du XVIIᵉ siècle.

Il est avec Diego Vélasquez, Francisco de Zurbarán et José de Ribera l'un des principaux représentants du Siècle d'or espagnol en peinture et le chef de file de l'école de Séville, second centre artistique de l'Espagne au XVIIᵉ siècle après Madrid.

(emplacement à préciser et photo à venir)

Les confessionnaux

Les deux confessionnaux du XVIIIe siècle de part et d'autre de la nef sont classés aux monuments historiques.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'intérieur

Statue de Sainte Catherine

Sur le bas-côté de gauche, une remarquable statue de Sainte Catherine qui date du XVIIe siècle.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'intérieur

Vierge à l'enfant

Sur ce même bas-côté gauche en revenant vers la porte d'entrée, dans une niche, une Vierge à l'enfant du XVIIIe siècle.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'intérieur

L'escalier

Au départ de la rampe de l'escalier qui mène aux tribunes, le maître d'oeuvre s'est représenté avec la règle dans une main et un ciseau dans l'autre.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'intérieur

Les bancs anciens

Avant de sortir, on peut voir les bancs de part et d’autre de l’entrée qui ont encore leurs agenouilloirs et dossiers massifs taillés à l’herminette.

Ils sont classés aux monuments historiques.

Eglise Saint-Fructueux – Itxassou - L'intérieur

Visite


Contact

Paroisse Saint Michel Garicoits du Labourd Presbytère - Place de l'Eglise 64250 - Cambo
Mairie d'Itxassou 409 Karrika-Nagusia BP 16 64250 Itxassou Téléphone : 05 59 29 75 36 accueil@itxassou.fr Horaires : du lundi au vendredi : de 8h30 à 12h00 et de 13h30 à 16h30 Vendredi fermeture à 16h00 Le samedi de 8h30 à 11h45
Sources :
Crédits : Wiki : Harrieta171, FranckBarré, Polylerus Fructuosus, Al Kratz, Sébastien Bertrand, Peter Potrowl HG