Eglise Saint-Germain d’Arcé

Proposée par : Jean Paul et Mary Bourdillau
Saint Germain d'Arcé
place de l'église - 72800
Monument Historique
Selon une légende locale, l’emplacement actuel de cette église aurait été déterminé par la découverte à deux reprises de la statue de Saint Germain, « Transportée miraculeusement du Hameau de Saint Hippolyte, distant d’une demi-lieue ».

Au Moyen-Âge

À l'emplacement actuel de l'église, il y avait au Moyen-Âge une première église de taille modeste (130 m2 environ). Les quelques restes de murs se trouvent façade Nord.

Au XVe siècle

Après la longue période de destructions de la Guerre de Cent ans - qui dura effectivement 116 ans - et qui affecta durement toute la région, des travaux conséquents allaient être entrepris dès la fin du XVe siècle.

Dans un premier temps la nef est restée de même largeur mais a été prolongée de deux travées côté Ouest.

En poursuite des travaux d’extension de la nef, sont construits le clocher, le porche voûté et sa porte de style Renaissance.

Faisait face à cette dernière, une porte aujourd’hui murée, probablement une porte des morts, avait été créée vers le cimetière voisin.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Histoire

AU XVIe siècle

Au XVIe siècle, une deuxième tranche importante de travaux d’agrandissement est entreprise. Elle concerne tout d’abord le chœur de l’église dont le mur du fond (oriental) est repoussé de plus de huit mètres et sur son côté sud est construite une chapelle seigneuriale voûtée.

Autre agrandissement important, la construction au Sud (à droite de la nef centrale) de deux premières chapelles puis d'une troisième.

Au XVIIe siècle

Le XVIIe siècle commence difficilement pour l'église car son clocher, frappé par la foudre le 11 février 1613 est lourdement endommagé. Il sera restauré dès le mois de septembre de la même année.

Cette période voit en effet de nombreux changements et embellissements.

Deux chapelles côté Nord (à la gauche de la nef) sont construites en symétrie des chapelles réalisées au Sud au XVIe siècle.

Au Sud, une nouvelle chapelle est installée pour accueillir les fonts baptismaux. (illustration - L'église vue depuis la Seigneurie en 1791 collection particulière de Jean Bourdillau)

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Histoire

Plusieurs retables sont installés.

Celui du choeur ainsi que ceux des deux premières chapelles latérales à proximité du choeur.

Au XIXe siècle

La sacristie, qui sera la dernière construction de l'église, est édifiée sur le côté Nord du choeur.

Façade Nord

L’aspect extérieur, par son toit unique à pan ou croupe, date du XVIIe siècle.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Extérieur

A noter, la porte en cintre sous auvent.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Extérieur

Le porche

Le porche-clocher date du XVe siècle.

Sa porte en anse de panier portant trois accolades, est contemporaine à bien des portes Renaissance, comme celle de l’Eglise St Jacques d’Illiers (28) ou celle de l’Abbaye de Fontevraud (49).

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Extérieur

A gauche de la porte, portant appui sur le contrefort, ce petit édifice de deux marches que l’on appelait « La Pierre du crieur ».

Au sortir de l’église, surplombant les fidèles, le bedeau portait à la connaissance de tous, les informations sur les événements de la paroisse.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Extérieur

Façade Est

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Extérieur

Façade Sud

Cette façade était encore au début du XIXe siècle longée par le "chemin de l’église".

Le début de la façade sud, correspondant à la première travée de l’église, avec l’ancienne porte (des morts) aujourd’hui murée, attenante au cimetière.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Extérieur

Au-delà du second contrefort très massif de l’angle, nous abordons l’agrandissement de l’église au début du XVIe siècle. La chapelle seigneuriale avec sa petite baie haute et sa porte d’accès, semble être de même époque.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Extérieur

Facade Ouest

La seule baie majeure de la façade fut crée lors de l’agrandissement de l’église au XVe siècle.

De façon inexpliquée il n'y a pas, comme à l'accoutumée de portail sur la façade Ouest.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Extérieur

Le Plan de l'église

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

La nef

La longue nef étroite est éclairée par des fenêtres en hauteur.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

Dès l'entrée, le regard est attiré par le magnifique plafond de la nef qui a été entièrement restauré en lames de châtaignier.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

Sur le côté droit de la nef, un très beau Christ.

(origine à préciser)

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

Chapelle des fonts baptismaux

Créée au XVIIe siècle, deux petites baies réalisées lors de la construction ont été murées et remplacées par une baie unique en hauteur.

De part et d'autre des fonts baptismaux, deux belles statues.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

À gauche, une Vierge en majesté, en bois du XIVe siècle.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

À droite, une Sainte femme, en bois, du XVIe siècle.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

Bas-côté droit

À la limite du choeur, dans le bas-côté droit de la nef, la chapelle dédiée à Saint-Joseph.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

Le retable de St Joseph est daté de 1726.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

Le Choeur

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

Le retable principal, dédié à St Germain, est du XVIIe siècle. Cette réalisation imposante laissait une place trop exigüe à l'arrière mais une première sacristie fut néanmoins aménagée entre deux contreforts.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

Chapelle seigneuriale

Adossée au chœur de l’église sur son côté droit, la chapelle seigneuriale voûtée est dédiée à St Julien.

Ornée d’une fresque polychrome : La vierge à l’enfant et anges musiciens.

C’est en ce lieu que décéda le dernier seigneur M. Louis François Le Vacher le 13 février 1803 à 5 h 30 du matin. Nota. A la gauche de la vierge, possible représentation du clocher de St Germain avant d’être foudroyé le 11 février 1613 !

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

A la gauche de la Vierge, il est possible que soit représenté le clocher avant qu'il ne soit foudroyé le 11 février 1613.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

Chapelle de la Vierge Marie

À gauche de la nef, côté Nord les chapelles ont été réalisées en symétrie avec les chapelles du XVIe siècle du bas côté Sud.

La chapelle la plus proche du chœur, est dédiée à la Vierge Marie. Son retable est daté de 1791.

Eglise Saint-Germain d’Arcé - Intérieur

Visite


Contact

Mairie de Saint Germain d'Arcé Rue Principale 72800 Saint Germain d'ArcéHoraires d’ouverture au public : Lundi et mardi de 9h15 à 12h30 Jeudi de 9h15 à 12h30 et de 13h30 à 17h30 Vendredi de 9h15 à 13h
Ensemble paroissial Château-du-Loir 72500 - Château-du-Loir , France
Sources : http://les.bourdillaux.free.fr/st_germain_l_eglise.htm
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