Eglise Saint Martin de Besse

Proposée par :
Besse
Le Bourg - 24550
Monument Historique
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En passant sur la départementale 57, vous pouvez très bien « regarder de haut » cette église fortifiée sans vous y arrêter… Faites vite alors demi-tour pour découvrir le plus beau bijou Roman de tout le Périgord !En plus d’un merveilleux portail du XIe siècle, l’église St Martin est un « produit de terroir » à l’état pur !….Ne manquez pas d’admirer le dallage de pierre et prenez un instant pour « fouler la moquette nature » des allées du cimetière…Une magnifique église romane du XIe siècle, classée monument historique grâce notamment à son étonnant portail roman sculpté et à ses peintures murales du XVIe siècle. Une petite merveille qui mérite le détour.

XIe - XIIIe siècle

L'église est construite à la fin du XIe siècle. Ancien prieuré bénédictin, à partir du XIIIe siècle elle accueille des Augustins du chapitre canonial de Biron.

Eglise Saint Martin de Besse - Histoire

De cette époque il subsiste la travée de la nef, la plus proche du transept et la façade occidentale avec le portail. Les deux premières travées de la nef sont construites au milieu du XIIe siècle. L'une de ces travées est voûtée en berceau.

Eglise Saint Martin de Besse - Histoire

La nef est surmontée d'une chambre de défense.

Les murs sont percés d'archères permettant de tirer des flèches sur les assaillants.

Pendant la guerre de Cent Ans on pouvait y installer des hourds qui permettaient de tirer sur tout guerrier venant attaquer la base des murs.

Une véritable église fortifiée qui, au XIVe siècle devient paroissiale.

C'est grâce à l'ensemble fortifié que constituaient l'église mise en défense et le château vieux que Raymond-Bernard de Gauléjac, châtelain de Besse, a pu repousser les attaques des Anglais.

Eglise Saint Martin de Besse - Histoire

XVe siècle

Mais l'église et le village sont sortis de la guerre abandonnés au point qu'en 1454 un notaire de Gourdon écrivit, à la suite d'une visite du village, qu'il était «devenu tout infertile et destitué d'habitants à cause de la guerre et des sinistres évènements advenus dans le Quercy et le Périgord dans lequel lieu on ne pouvait passer et traverser les bois, feuillages, buissons et espines, ce qui faisait compassion et était capable de donner et exciter à douleur».

Pour repeupler le village, Raymond-Bernard de Gauléjac fait venir de nouveaux tenanciers du haut Quercy et du Rouergue.

Eglise Saint Martin de Besse - Histoire

XVe - XVIe siècle

Le transept et le chœur datent du XVe et début du XVIe siècle.

Les peintures intérieures sont réalisées à cette époque. Ces peintures, véritable catéchisme en images, témoignent de la vocation paroissiale de l’église.

Eglise Saint Martin de Besse - Histoire

XVIIe - XIXe siècle

En 1648, on restaure l'église avec des matériaux du vieux château qui la jouxtait et en 1811, on envisage de la détruire.

XXe siècle

En 1912 l’église est classée Monument Historique.

En 1961, des peintures sont découvertes dans le croisillon sud

Eglise Saint Martin de Besse - Histoire

Une église fortifiée

Petite et discrète cette église a toutes les caractéristiques d’une église fortifiée : peu de percements, corps de bâtiments ramassés autour d’une solide tour de guet abritant la chambre où se réfugiaient les habitants du village.

Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur

presque cachée

Au fond de son vallon, cette église fait discrète, on passe à proximité presque sans la voir, sans imaginer les trésors qu’elle cache et protège...

Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur

Les modillons

Seule ‘décoration extérieure’ des modillons font, à la limite des toits, le tour de toute l’église.

regardez bien, le plus souvent à la lisière des toits comme sur le fronton de la façade, ils sont là pour enseigner la Bible tout autant pour effrayer d’éventuels agresseurs...

Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur
Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur
Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur
Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur
Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur
Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur

Le portail (source Structuræ)

Le porche que nous admirons aujourd'hui a été lui, sculpté et pensé pour les moines.

Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur

Véritable bande dessinée des grands mythes chrétiens, les sculptures des voussures et le triangle équilatéral qui les surplombe invitent à une relecture de l'Ancien et du Nouveau Testament.

Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur

Isaïe

Les thèmes du portail, exprimant la Rédemption messianique, sont de gauche à droite:

Isaïe debout esquisse un mouvement de recul à la vision d'un ange qui tend un charbon ardent vers ses lèvres,

Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur

Chérubin

Chérubin vêtu de ses trois paires d'ailes et montrant les paumes de ses mains,

Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur

Adam et Ève

Adam et Ève cachent leur sexe et se tiennent près de l'arbre de vie. Adam se retourne pour écouter Yahvé. À gauche il est écrit ADA VBI ES et à droite XI RINVS

Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur

Adam et Ève, la faute

Faute d'Adam et Ève, ils sont vêtus, le serpent s'enroule autour de l'arbre de vie

Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur

Un cerf galope devant un chasseur

Un cerf galope devant un chasseur. Un petit personnage apparaît entre les cornes du cerf. Il s'agit de la légende de la chasse de saint Eustache,

Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur

Saint Michel

Saint Michel debout terrasse le dragon.

Eglise Saint Martin de Besse - L’extérieur
Merci au Chevalier dauphinois pour ce guide de visite très personnel..;

Le plan

L'église est de plan cruciforme (la classique croix latine). Avant de découvrir ses richesses intérieures, il est important d'en comprendre la décomposition : une abside et un transept du XVe siècle succède à une nef du XIIe siècle.

Eglise Saint Martin de Besse - L'intérieur

La nef et le chœur

Après un extérieur très défensif puis un portail très biblique, la nef et le chœur sont chaleureux et reposants, l'atmosphère est à la beauté simple et au calme intérieur.

Eglise Saint Martin de Besse - L'intérieur

L’abside

L'abside est éclairée par 5 fenêtres à vitraux. Elle est voûtée d'ogives avec une couleur bleue rappelant le ciel.

Le transept

Les voutes de départ des bras du transept sont ornées de peintures murales qui annoncent les merveilles des murs du croisillon sud du transept.

Le Christ outragé

Ces peintures découvertes en 1961, ont été décapées sans autorisation du service des Monuments historiques. Elles n'ont probablement pas été dégagées avec la minutie nécessaire. Elles ne sont pas toutes lisibles.

Sur le mur ouest, on peut voir le Christ outragé par quatre soldats, une scène de martyre.

Eglise Saint Martin de Besse - L'intérieur

Le baiser de Judas

Sur le mur sud, à droite de fenêtre, Arrestation du Christ à la descente du jardin de Gethsémani avec le baiser de Judas.

Eglise Saint Martin de Besse - L'intérieur

L’arrestation et la Passion

Eglise Saint Martin de Besse - L'intérieur

Un Christ mort

À gauche, un Christ mort.

Eglise Saint Martin de Besse - L'intérieur

Ces peintures datent probablement de la troisième décennie du XVIe siècle.

Eglise Saint Martin de Besse - L'intérieur

Téléchargez cette affichette, diffusez-la et n’hésitez pas à l’afficher à proximité, vous contribuerez à faire connaître cette BelleEglise et à sa protection.

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Eglise Saint Martin de Besse - L'affichette

Visite

Visites guidées tous les mardis à 14h30 en juillet-août et sur demande pour les groupes de plus de 20 personnes (05 53 29 98 37). Sur place, des panneaux vous permettront de décrypter l'histoire et la symbolique des lieux. Des visites guidées sont proposées par l'Office de Tourisme du Pays du Châtaignier, à Villefranche du Perigord. Renseignements: 05 53 29 98 37

Contact

Paroisse Notre-Dame de Capelou 5 rue de la Providence 24170 Belvès , France Mail : paroisse.nd.capelou@orange.fr Tél. : 05 53 29 00 59
Marie de Besse La Mairie Le Bourg 24550 BESSE 05 53 29 93 42Tous les mardis et jeudis de 10h à 11h30. Téléphone: 05.53.29.93.42 E-mail à: mairie-besse@wanadoo.fr
Office de Tourisme du Pays du Châtaignier Bureau d'Information Touristique de Villefranche du Périgord Rue Notre Dame 24550 VILLEFRANCHE DU PERIGORD+335 53 29 98 37perigordnoir.tourisme@gmail.com
Sources : Wikipedia, Périgord noir (office tourisme) Atlas roman Blogspot Site de la commune de Besse Art roman Modillons et peintures romanes Petit Patrimoine
Crédits : Wiki Comons : Mossot, Bruno du Maine Art roman Modillons et peintures romanes Chevallier Dauphinois Alas roman Blogspot