Eglise Saint Pierre de Rucqueville – Calvados

Rucqueville
Rue de l'église - 14480
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Peu de personnes connaissent la petite commune de Rucqueville, qui, il est vrai, ne compte pas cent habitants, et se trouve sur la route de Tilly à Creully, à environ deux kilomètres de la route nationale de Paris à CherbourgL'église Saint-Pierre de Rucqueville, d'origine romane, date de la fin du XIe siècle. Située à une dizaine de kilomètres à l'est de Bayeux, elle a subi plusieurs réaménagements entre le XIIe et le XVIe siècle. Elle a été classée monument historique dès 1886 notamment pour ses chapiteaux historiés dont la facture est unique en Normandie.Cette église ne sert plus guère aujourd'hui que pour quelques inhumations, depuis que Rucqueville a été réuni, pour le culte, à Martragny.
L'église Saint-Pierre de Rucqueville était dans son plan du XIème une église rurale sans caractéristiques exceptionnelles : courte nef, transept et chœur à chevet plat.L'ensemble a ensuite subi de nombreuses transformations.
Eglise Saint Pierre de Rucqueville – Calvados - Histoire
Mais la croisée du transept a gardé ses dispositions de l'époque romane avec huit demi-colonnes engagées portant d'exceptionnels chapiteaux historiés notamment de scènes de la vie du Christ (fin XIe, début XIIe siècle).L'étude des archives révèle que des terres de la région de Rucqueville étaient réparties entre des personnages du plus haut rang à l'époque de Guillaume le Conquérant. L'un d'eux a pu vouloir doter l'église de ce décor commandé à un artiste, étranger à la région, ou ayant rapporté en Normandie des thèmes et une technique influencés par les ateliers d'autres chantiers, celui de Saint-Benoît-sur-Loire par exemple.
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La composition des scènes et le relief des personnages ont été remarqués par Arcisse de Caumont qui est à l’origine du classement de l’église comme Monument historique en 1886.Malgré de nombreuses modifications l'église a gardé une réelle harmonie. Délaissée depuis près de deux siècles,elle a échappé aux restaurations de la fin du XIXe qui ont malheureusement défiguré nombre de nos églises romanes. (sources : Association de Sauvegarde de l'église de Ruqueville)
Eglise Saint Pierre de Rucqueville – Calvados - Histoire
Elle est maintenant rattachée à la Communauté paroissiale de Saint Vital de la Seulles qui y célèbre quelques offices (voir Contacts)

Le plan d'origine

Cette petite église, malgré de nombreuses transformations a conservé pour l'essentiel son plan tres simple d'église romane normande du XIe siècle : un plan en croix autour d'une toiture carrée à deux pans (Probablement XVIe siècle).
Eglise Saint Pierre de Rucqueville – Calvados - L'extérieur
Une courte nef ouverte sur un large transept.Un chœur de deux travées, un chevet plat.Un colatéral a existé sur le flanc nord, il a été détruit (on en perçoit à l'extérieur quelques traces.

Le clocher / tour

La tour lanterne, à l'aplomb du transept a été tres remanié. Probablement octogonale à l'origine, elle a été reconstruite selon un plan carré plus simple, à une date inconnue.
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Le cimetiere

Le petit cimetière offre un ensemble remarquable de sarcophages du XVIII° siècle, appartenant à la famille Fossey.Celui d’un enfant de trois jours est un exemple assez rare, car la mortalité infantile était courante à l’époque et passait presque inaperçue.
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Le portail

On pénètre dans l'église par une porte à cintre surbaissé, inscrite dans un portail en ogive surmonté d'une moulure en cordon, qui rejoint les deux contreforts, qui appuient la façade.
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La nef

Trés courte, la nef était autrefois flanquée de bas-côtés, sur son flanc nord au moins (on en retrouve, à l'intérieur et à l'extérieur, des traces.
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Le transept

C'est probablement la partie la plus ancienne de l'église.Huit demi-colonnes en supportent la croisée.Chacune supporte un extraordinaire chapiteau, dont la qualité et le style étonnent dans un édifice si petit. (voir la page Chapiteaux )
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Le chœur et le chevet

Le chœur a été profondément transformé XVIIe siècle. Vouté d'ogive probablement à cette époque.Le chevet conserve quelques traces de fresques aux dessins tres simples. Les vitraux des fenêtre gothique du chevet sont des créations contemporaines (détails attendus... merci).
Eglise Saint Pierre de Rucqueville – Calvados - L'intérieur
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Eléments remarquables

Le lavabo ou piscineDans un édifice religieux tel qu'une église, une piscine est un équipement lié au rituel de purification. Cet équipement est aussi nommé lavabo (issu du verbe latin qui commence, dans une traduction dans cette langue de la bible, le psaume 25,6-7, Lavabo inter innocentes manus meas (« Je me laverai les mains parmi les innocents »1). Ce psaume est également récité par le prêtre avant son ablution des mains, dans les messes en latin).
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Les fonts baptismaux.
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L'intérêt majeur de la visite sont les chapiteaux des huit demi-colonnes du transept. On pense qu'ils ont été sculptés au cours du XIe siècle. Huit chapiteaux d'une qualité exceptionnelle, a fortiori en Normandie, une région relativement pauvre , à l'époque romane en art statuaire.Voici, ceux qui sont généralement considérés comme les plus beaux....
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La vie du christ en trois chapiteaux

"l'Adoration des Mages"Dans la crèche, la Vierge Parie porte l'enfant Jesus sur ses genoux pendant que deux mages s'agenouillent pour l'adorer.Pilier sud est du transept.
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La fuite en Egypte

Marie assise sur un âne, mené par Joseph porte l'enfant Jésus fuit en Egypte pour Le protéger du Massacre des Innocents décidé par Hérode .Pilier nord ouest du transept
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Un ange les accompagne et indique la direction de l'étoile.Pilier nord ouest du transept
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L'incrédulité de Saint Thomas

Un chapiteau étonnant !Apres sa résurrection, le Christ, au centre, en majesté, bénit, main droite levée, main gauche ouverte. Saint Pierre est à sa gauche, Saint Thomas est à sa droite. Il demandait à voir et à toucher les blessures du Christ pour croire en sa résurrection... Le doigt de Thomas, comme hypertrophié s'approche du flanc du Christ, percé par la lance de ses gardes.Pilier sud ouest
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sur le même chapiteau, Saint Pierre et sa clef géante !
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Le saint et les séraphins

Chapiteau énigmatique... un saint vêtu d'une étole est en prière est sous une arcade.A sa gauche un séraphin , il devait y avoir un de l'autre côté, mail il a disparu... (Séraphin : ange, appartenant selon la tradition chrétienne à la première hiérarchie des anges, décrit dans la vision du prophète Isaïe avec trois paires d'ailes et dont la fonction est d'adorer et de louer Dieu.)Pilier sud est du transept
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Le salut d'une âme

Nu dans une mandorle ("cadre" en forme d'amande) - symbolique de l'âme - un personnage est élevé vers les cieux par deux anges, pendant que ceux diables, armés de crochet, s'efforcent de les retenir.Pilier nord est du Transept
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Visite

Ouvert tous les jours de mai à septembre inclus, de 10 h. à 18 h. Sinon, téléphoner au 02 31 08 04 56.

Contact

Paroisse Saint Vital de la Seulles Presbytère : 6 rue de Bretteville 14 480 Creully02 31 80 10 42 kawaflore@Yahoo.com
Mairie de Rucqueville : 4 rue Creully 14480 RUCQUEVILLE
Association de sauvegarde de l'église de Rucquevil 1 rue de l'église 14480 RUCQUEVILLE eglisederucqueville@free.fr
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Source d'Informations : Marie-Christine Mathis - http://patrimoine-de-france.com - Merci à Pascal-Jean Rebillat http://www.mondes-normands.caen.fr, http://eglisederucqueville.free.fr
Crédits : Facebook : Pascal-Jean Rebillat (https://www.facebook.com/patrimoinedefrance.fr/) Flick'r : Kristobalite, Katja Wagner http://www.mondes-normands.caen.fr, http://eglisederucqueville.free.fr photos : Association de Sauvegarde de l'église de Rucqueville Wiki commons : IKNO Med - Pimprenel Art roman.net Petit Patrimoine.com - Voyage Roman Art