Sanctuaire Notre Dame de Vie – Savoie

Saint Martin de Belleville
D117 - 73440
Chef d'oeuvre du 17ème siècle, le Sanctuaire Notre Dame de la Vie veille sur la Vallée des Belleville depuis un promontoire, à hauteur du village de Saint Marcel. Classé Monument Historique, il vient de bénéficier d'un important programme de restauration.C'est l'une des étapes incontournables de l'itinéraire culturel appelé les Chemins du Baroque (initié par la Fondation Facim) qui emmène à la découverte du patrimoine de l'Art baroque savoyard.

Le XVIIe siècle

La chapelle est de l’architecte NICOLAS DESCHAMPS, appelé par l’archevêque de Tarentaise qui voyait croître la renommée du pélerinage marial, né autour d'une statue trouvée dans un sureau.En effet, selon la tradition, au moyen âge, un berger aurait trouvé une statue de la Vierge (?) dans le tronc d'un sureau. Les Bellevillois décidèrent de construire à cet emplacement une chapelle pour cette statue. Ils rassemblèrent tous les matériaux au village.... et découvrir au petit matin qu'ils avaient tous été miraculeusement transportés à l'emplacement du sureau... Ils construisirent alors un premier sanctuaire, où ce miracle et la statue miraculeuse attirèrent de nombreux pèlerins. (sur cette tradition, voir aussi plus bas : L'origine lointaine du pèlerinage)La construction débuta en 1633 sur l'emplacement de l'ancien sanctuaire devenu trop petit du fait notamment des pèlerinages .Le gros oeuvre ne fut terminé qu’en 1680.
Sanctuaire Notre Dame de Vie – Savoie - Histoire

Le Pèlerinage

Le financement est assuré par les dons en espèces et surtout en nature, qui affluent de toute part. On note très vite un engouement pour cet édifice religieux. Les pèlerins viennent des paroisses environnantes ou de régions plus éloignées pour prier la Vierge et lui rendre un culte filial.

L'art baroque

Durant les XVIIe et XVIIIe siècles, les Pays de Savoie sont restés un véritable bastion catholique face aux régions voisines réformées proches de la cité de Genève, devenue la "Rome protestante".Le renouveau religieux qu'initia le Concile de Trente permit de laisser s’exprimer dans les églises toutes les techniques de l’art baroque.Sculpture, dorure et polychromie, parfaitement maîtrisées par des artistes piémontais, s’emparèrent des églises et chapelles pour en transformer le décor. Les retables, dont celui du maître-autel de Saint-Martin, en sont l’expression la plus exubérante.(illustration : détail du retable.)
Sanctuaire Notre Dame de Vie – Savoie - Histoire

La récente restauration

Entre 2012 et 2015, l'édifice fragilisé a bénéficié d'importants travaux, visant à renforcer sa structure, et notamment les piliers soutenant la coupole, puis à restaurer les enduits et décors malmenés par le temps. Le montant des travaux s'est élevé à 2,6 millions d'euros, financés par la Commune de Saint Martin de Belleville, avec l'aide du Ministère de la Culture et du Département de la Savoie. (source Saint Martin de Belleville.comPour soutenir ce chantier une souscription populaire a été organisée en partenariat avec la Fondation du Patrimoine.La restauration vient de s'achever et la réalisation est d'une tres grande qualité.Le Sanctuaire Notre-Dame-de-la-Vie est devenu haut lieu à la fois touristique et religieux. C'est un site incontournable de la vallée des Belleville et visité par des milliers de personnes chaque année.Tout au long de l’année, en particulier l’été, les touristes sont nombreux à y marquer un temps d’arrêt. Le 15 août, la messe y est toujours célébrée en plein-air à l’occasion de la fête du village de Saint-Martin-de-Belleville.
Sanctuaire Notre Dame de Vie – Savoie - Histoire

L'origine lointaine....des pèlerinages

Les sanctuaires à répit.La solution des limbes (limbus puerorum), inventée pour adoucir un dogme qui vouait des enfants à un enfer, devint insupportable puisque l'innocent ne pourrait jamais entrer en paradis. De plus un clergé rigoriste ne permettrait pas aux mort-nés d'être baptisés ou enterrés en terre consacrée. D'où la nécessité des sanctuaires à répit où le petit défunt était porté en toute hâte. Parrain et marraine le posaient sur l'autel et priaient pour qu'il reprenne vie un instant afin qu'un prêtre effectua le baptême et que son âme s'en fut au paradis.

Une déesse...

Ce fut le cas à Saint-Martin-de-Belleville, où une ancienne déesse de pierre liée à une source sacrée et remontant au néolithique. drainait vers elle, depuis des siècles, des milliers de gens sont venus là pour boire ses eaux, faire des ablutions, et demander guérison et autres bienfaits.
Sanctuaire Notre Dame de Vie – Savoie - Histoire

... christianisée.

Elle fut christianisée sous le vocable de Notre-Dame-de-la-Vie. Il n'en fallut pas plus pour que l'antique lieu de culte devint donc, à la fin du Moyen Âge, un sanctuaire à répit, qui permettait de faire revivre miraculeusement les bébés mort-nés ou les nouveau-nés décédés avant d'être baptisés.Ce fut au cours des années 1600 que cette pratique culmina, comme en attestent les procès-verbaux. Un témoignage de 1664 dit que le curé a déclaré que le bébé a été vu en train d'ouvrir sa bouche et son poing et que cela a permis de le baptiser en prononçant la formule Si vous êtes en vie, je vous baptise.Mais le clergé, assez réticent face à de telles pratiques, déplaça la déesse de sa position d'origine pour l'intégrer dans le mur de fondation de la plus récente des chapelles.Ce qui n'empêcha point la Dame de la vie à continuer de recevoir les dévotions des Savoyards. Son culte culmina jusqu'au XVIIIe siècle. Dans cette période, des dizaines de peintures murales ont été peintes dans la chapelle illustrant des histoires de guérisons miraculeuses de Notre-Dame-de-la-Vie.Un témoin oculaire de 1930 décrit l'un des pèlerinages annuels au sanctuaire.Il a vu les femmes mettre des draps propres à tremper dans l'eau et éponger leurs visages, les yeux et les seins. Mais les autorités ecclésiastiques durent attendre 1960, pour enlever définitivement l'antique statue de sa place et la mettre à l'abri des dévotions dans une galerie couverte et fermée de l'église.Il n 'en reste pas moins une fontaine avec une femme statufiée...(illustration : Fontaine actuelle de Notre-Dame-de-la-Vie à Saint-Martin de Belleville / Wiki commons)
Sanctuaire Notre Dame de Vie – Savoie - Histoire

Une chapelle en croix

Nicolas Deschamps a réalisé un édifice à plan centré en croix grecque avec coupole centrale sur pendentifs et lanternon : les chevets des trois croisillons sont polygonaux.
Sanctuaire Notre Dame de Vie – Savoie - L'extérieur

Le clocher

Sa base date probablement du tout premier sanctuaire du XIIe siècle.
Sanctuaire Notre Dame de Vie – Savoie - L'extérieur

La coupole

La coupole de Notre-Dame-de-la Vie est hémi-sphérique sur pendentifs, avec un raccordement sur plan carré, un lanterneau d’éclairement et des ouvertures percées dans la coupole.Les fresques sont de Nicolas Oudéard et représentent l’Ancien Testament. Elles ont été maintes fois restaurées. La restauration la plus récente est. celle du turinois Laucia en 1923-1924.
Sanctuaire Notre Dame de Vie – Savoie - L'intérieur

Le maître-autel

Le beau maître-autel orné d’anges canéphores fut réalisé en 1680 par le valsésian JEAN-MARIE MOLINO. Le retable de l’autel des Apôtres fut offert en 1636 par un bourgeois de Moûtiers, Claude Borrel.
Sanctuaire Notre Dame de Vie – Savoie - L'intérieur
Le retable du maître-autel, dans une profusion d'or et de décors sculptés, évoque la vie de la Vierge.Dans le panneau central, tout est ordonné pour la niche de la "statue miraculeuse" : une porte coulissante ornée d'un bas-relief de la Vierge à l'Enfant, la cache habituellement aux regards.Pour mieux articuler la partie centrale avec chaque volet latéral, une paire de colonnes est séparée d'une autre colonne torse par une bande divisée en six cartouches. En alternance, celles-ci représentent en bas-relief un épisode de la vie terrestre de la Vierge et l'illustration des invocations des litanies de Lorette. Les volets latéraux sont réservés aux parents de la Vierge : au-dessus de l'entablement figurent les ancêtres, en particulier le roi David. Les deux autres retables dans les croisillons sont plus simples, celui de droite daté de 1636 pourrait être le plus ancien des trois.
Sanctuaire Notre Dame de Vie – Savoie - L'intérieur

Les ex votos

Une riche collection d'ex-votos est également présentée à l'entrée.
Sanctuaire Notre Dame de Vie – Savoie - L'intérieur

Visite

Tourisme adapté Accessible en fauteuil roulant avec aide Toute l'année, tous les jours de 9h à 17h. Visite libre et gratuite. Accès principal ouvert, puis l'intérieur est protégé par des grilles. office de tourisme : 04 79 00 20 00 Les offices : Rares offices. Le 15 août, la messe y est toujours célébrée en plein-air à l’occasion de la fête du village de Saint-Martin-de-Belleville.

Contact

Paroisse Notre Dame des Bellville Paroisse Notre dame des BellvillePresbytère Place de l'église 73440 St MARTIN DE BELLEVILLE paroisse-de--st-martin-de-belleville@orange.fr Tel : 04 79 08 96 70Le 15 août, la messe y est toujours célébrée en plein-air à l’occasion de la fête du village de Saint-Martin-de-Belleville.
Office du tourisme de Saint Martin de Belleville
Restauration de Notre Dame de Vie / Commune Un superbe site, réalisé par la commune qui présente le sanctuaire et de façon chronologique tres complète toute la campagne de restauration et son financement.A regarder avant de visiter.
Commune Les Bellevilles es Belleville est une commune française située dans le département de la Savoie, en région Rhône-Alpes. Le territoire communal accueille trois stations de sports d'hiver : Saint-Martin-de-Belleville, Les Menuires et Val Thorens, reliées au domaine skiable des 3 Vallées.MAIRIE LES BELLEVILLE Saint-Martin-de-Belleville 73440 Les Belleville 04 79 08 96 28 - 04 79 08 90 01 mairie@lesbelleville.fr
Signalez un problème ou une dégradation
Source d'Informations : Sissi Pac - Wikipedia 123 savoie.com (blog des pays de savoie) Fondation FACIM
Crédits : Gilles Lansard Wiki Commons : B-Noa, Simon Strueux, Raphodon Flickr :123_456 123 savoie.com (blog des pays de savoir)